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De L’ADN qui ne viendrait que de Maman ?!

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De L’ADN qui ne viendrait que de Maman ?!

Publiée le 18 août 2018

Tout part d’un fait d’actualité : les corps de deux soldats morts en 1914 sont identifiés par analyse génétique, en cherchant une concordance entre leur ADN et celui de membres de la famille, mais en cherchant uniquement du côté des femmes (mère, grand-mère, … et leurs descendantes féminines).  On rappelle ensuite comment fonctionne la reproduction sexuée et pourquoi cette manière de transmettre l’ADN de parent à enfant ne permet pas de comprendre pourquoi on s’est limité aux femmes dans notre analyse génétique.  Il doit y avoir de l’ADN ailleurs que dans le noyau.  Cet ADN est celui qu’on trouve dans les mitochondries, ces organites où s’effectue la respiration cellulaire – probablement des bactéries primitives intégrées par symbiose dans les cellules eucaryotes – et qui, lors de la fécondation, sont celles qui étaient dans l’ovule et s’héritent donc exclusivement par la mère.  Cet ADN mitochondrial, parce qu’il est beaucoup plus simple et plus robuste est souvent celui qu’on étudie pour élucider des questions historiques, ainsi que l’a montré Bryan Sykes dans son livre « les sept filles d’Eve », qui est brièvement présenté pour terminer.

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