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Pourquoi a-t-on abandonné Ampère ?

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Pourquoi a-t-on abandonné Ampère ?

Nous proposons une explication imagée des raisons pour lesquelles la théorie de l’électrodynamique d’Ampère a été progressivement abandonnée par les scientifiques dans le courant du 19ème siècle. D’une part, en démontrant que les courants électriques interagissent au travers de la force magnétique et, d’autre part, en expliquant de façon très naturelle l’interaction entre aimants à l’aide de l’hypothèse des courants de surface, Ampère a remis en question le bien-fondé du concept de monopôle magnétique (ou charge magnétique). Cette contribution essentielle d’Ampère à la compréhension du magnétisme a été progressivement reconnue par l’ensemble de la communauté scientifique, en particulier par Michael Faraday et plus tard par Maxwell qui tous deux ont pourtant donné un coup d’arrêt à la théorie de l’électrodynamique d’Ampère. En effet, pour expliquer ses observations expérimentales Faraday a eu recours à la notion de champ magnétique en tant que champ de force qui agit sur les monopôles magnétiques et non sur les courants. Ceci parait paradoxal dans la mesure où l’existence du monopôle magnétique avait non seulement été rejetée par Ampère mais, aussi, n’avait jamais été prouvée. C’est pourtant grâce à ce champ de force agissant sur les monopôles magnétiques qu’ensemble Faraday et Maxwell ont fondé la théorie de l’électromagnétisme dont la portée est bien plus vaste que celle de la théorie de l’électrodynamique d’Ampère. De cette façon, Faraday et Maxwell ont implicitement replacé le monopôle magnétique au centre du jeu et ont supplanté Ampère en termes de capacité de modélisation et de prédiction des phénomènes électromagnétiques. Dans les séquences qui vont suivre on comprendra comment le champ magnétique de Faraday, bien que constituant un champ de force agissant sur les monopôles, peut être utilisé pour décrire l’interaction magnétique entre courants découverte par Ampère.

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