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Pourquoi le carbone ?

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Pourquoi le carbone ?

Publiée le 24 février 2018

Ayant vu dans le résidu sec d’un être humain que les quatre éléments organiques, hydrogène, carbone, oxygène et azote, représentent 98,5 % des atomes, on se demande comment ces atomes peuvent se lier pour former les molécules qui vont constituer la matière vivante.  On remarque que les quatre liaisons covalentes que peut faire un atome de carbone, avec d’autres atomes de carbone ou d’autres éléments, le disposent à former de nombreux composés très variés.  On explore d’abord quelques unes des possibilités pour faire une chaine de 5 atomes de carbone liés à des atomes d’hydrogène (liaisons simples, doubles, cycle…).  On montre ensuite qu’il est possible de créer de nouvelles classes de molécules en remplaçant un atome d’hydrogène par une fonction (alcool, acide, amine …), multipliant ainsi les possibilités de composés distincts. La chimie du carbone est tellement riche qu’elle a obtenu un nom particulier : c’est la chimie organique.  Et, bien évidemment, c’est de ce côté qu’il faut regarder si on s’intéresse aux molécules de la vie.

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